Parque Nacional Tortuguero

El Parque Nacional Tortuguero es una de las joyas naturales más importantes de Costa Rica. Con una extensión de 76,937 hectáreas, de las cuales 50,284 son marinas y 26,653 terrestres, este parque es famoso por su biodiversidad y sus paisajes impresionantes.

En total el parque cuenta con:

  • Flora: 734 especies de plantas.
  • Aves: 442 especies de aves.
  • Mamíferos: 138 especies de mamíferos.
  • Reptiles: 118 especies de reptiles.
  • Anfibios: 58 especies de anfibios.
  • Artrópodos: 460 especies de artrópodos.
Foto Aérea del Parque Nacional Tortuguero Costa Rica

¿Donde se ubica el Parque Nacional Tortuguero?

En la provincia de Limón es donde se ubica el parque nacional tortuguero. Específicamente al noreste del territorio costarricense y es uno de los principales íconos turísticos del país.

Clima del Parque Nacional Tortuguero

El Parque Nacional Tortuguero se caracteriza por su bosque tropical húmedo y bosque tropical muy húmedo. La precipitación promedio anual es de 6,000 mm.

Los meses más lluviosos son julio y diciembre, mientras que los menos lluviosos son marzo, abril y octubre. La temperatura promedio anual oscila entre los 25°C y los 30°C.

Foto de una playa del parque nacional tortuguero. Este parque cuenta con una gran diversidad biologica.

Flora y Fauna del Parque Nacional Tortuguero

Protección de Especies

  • Tortugas Marinas: Protege playas de anidación de cuatro especies de tortugas marinas: verde (Chelonia mydas), baula (Dermochelys coriacea), carey (Eretmochelys imbricata) y cabezona (Caretta caretta).
  • Especies en Peligro: Protege importantes poblaciones de especies en peligro de extinción, como el manatí (Trichechus manatus) y el jaguar.
  • Ecosistema Yolillal: Protege el ecosistema denominado Yolillal (Raphia taedigera).
Foto de una tortuga en la arena en alguna playa del Parque Nacional Tortuguero

Especies Destacadas en el Parque Nacional Tortuguero

Tortuga Verde (Chelonia mydas)

La tortuga verde es una de las razones principales para la creación del Parque Nacional Tortuguero. Esta especie tiene a Tortuguero como una de las playas de desove más importantes del mundo. La temporada de anidación de estas tortugas es un espectáculo natural que atrae a numerosos visitantes y científicos interesados en la conservación de esta especie en peligro.

Lapa Verde (Ara ambigua)

La lapa verde, también conocida como guacamaya verde, es una especie de ave en peligro de extinción que ha visto una recuperación significativa de su población gracias a los esfuerzos de conservación en Tortuguero. Este parque es uno de los principales sitios de anidación y alimentación para estas majestuosas aves, que se distinguen por su vibrante plumaje verde.

Caimán (Caiman cocodilus)

El caimán es una especie presente a lo largo de los canales de Tortuguero. Estos reptiles pueden ser observados tomando el sol en las orillas de los canales, proporcionando a los visitantes una experiencia única de avistamiento de vida silvestre.

Tortuga Negra (Rhinoclemmys funerea)

La tortuga negra es una especie de río común en Tortuguero. En los canales, es posible ver varias de estas tortugas descansando sobre troncos flotantes, ofreciendo una visión fascinante de la vida acuática del parque.

Jacana (Jacana jacana)

La jacana, también conocida como ave de Jesús, es una de las aves más coloridas presentes en los canales de Tortuguero. Sus largas patas y dedos le permiten caminar sobre la vegetación flotante, proporcionando una vista espectacular para los observadores de aves.

Pato Aguja (Anhinga anhinga)

El pato aguja, conocido por sus habilidades de buceo, es una vista común en los canales de Tortuguero. Esta ave puede ser observada secando sus alas en las ramas después de sumergirse en busca de peces, destacándose por su comportamiento y apariencia únicos.

Ranita Roja y Azul (Oophaga pumilio)

La ranita roja y azul es un anfibio común en Tortuguero, conocido por su llamativo comportamiento territorial. Estas pequeñas ranas, con sus vivos colores rojo y azul, son un deleite visual y un símbolo de la biodiversidad del parque.

Trogón Violáceo (Trogon caligatus)

El trogón violáceo es una especie de ave que se puede observar a lo largo de los senderos del parque. Con su plumaje vibrante, a menudo se encuentra en los claros del sendero, ofreciendo a los visitantes una oportunidad maravillosa para la observación de aves.

Mono Colorado (Ateles geoffroyi) y Mono Cariblanco (Cebus capucinus)

El mono colorado y el mono cariblanco son dos de las especies de primates más llamativas en Tortuguero. Estos monos no solo son fascinantes de observar por su comportamiento social, sino que también juegan un papel crucial como dispersores de semillas, ayudando a mantener la salud y diversidad del bosque tropical.

Parque Nacional Tortuguero Historia

El Parque Nacional Tortuguero fue declarado parque nacional el 24 de septiembre de 1970. Sus límites han sido modificados en varias ocasiones para incorporar más territorio y proteger mejor los ecosistemas marinos y terrestres. Originalmente tenía una extensión de 64,701 hectáreas, pero en 1998 se amplió a su tamaño actual.

Creación y Superficie

  • Fecha de creación: 24 de septiembre de 1970
  • Superficie: 76,937 hectáreas (50,284 marinas y 26,653 terrestres)

La idea de crear el parque surgió de un grupo de vecinos y pequeños pescadores de las comunidades de Bahía Ballena y Piñuelas, preocupados por la conservación de los recursos marinos.

La creación del parque tiene como objetivo principal proteger los ecosistemas marino-costero como manglares, estuarios, playas arenosas, acantilados e islotes.

Horarios y Tarifas del Parque Nacional Tortuguero

Horarios

  • Sector Cuatro Esquinas y Jalova: 6 am – 12 md y 1 pm – 4 pm
  • Sendero Cerro Tortuguero: 8 am – 3:30 pm

Tarifas de Ingreso

  • Adulto residente: ₡ 1130 colones
  • Niño residente: ₡ 565 colones
  • Adulto NO residente: $16.95 USD
  • Niño NO residente: $5.65 USD

Las entradas se pueden adquirir mediante el sistema de reservaciones en línea. Se aceptan tarjetas de débito y crédito.

Programa de Observación de Tortugas Marinas

Gestión Ecológica del Turismo

El Programa de Observación de Tortugas Marinas es una herramienta fundamental para la gestión ecológica del turismo en el Parque Nacional Tortuguero. Este programa permite manejar de manera adecuada la alta visitación de la playa durante la temporada de anidación de tortugas marinas, que va de junio a octubre.

Alianza con Organizaciones Locales

El parque se alía con organizaciones locales para establecer rastreadores de tortugas, personas altamente capacitadas que detectan las tortugas cuando están saliendo del mar. Gracias a estas medidas ecológicas, se evita que los visitantes ahuyenten a las tortugas al caminar en la playa. En su lugar, los visitantes se ubican en bases de espera donde reciben información valiosa sobre las tortugas hasta que estas inician el proceso de desove, momento en el cual es posible observarlas.

Importancia de Verificar la Temporada

Es crucial verificar la apertura de la temporada para confirmar la presencia de tortugas, ya que la dinámica ecológica puede variar.

Sendero Terrestre El Jaguar

Recorrido y Características

El Sendero Terrestre El Jaguar es un camino lineal de 2.5 km que corre paralelo a la playa del Parque Nacional Tortuguero. Este sendero es especialmente utilizado durante la temporada de anidación de tortugas. Está claramente demarcado con entradas a la playa cada 100 metros, numeradas del 37 al 60.

Observación de Flora y Fauna

Durante la temporada de desove, es posible ver rastros y nidos de tortugas. Además, en este sendero se pueden encontrar diversas especies de animales, como gavilanes, monos, pavones, así como una gran cantidad de libélulas y mariposas.

Senderos Acuáticos

Recorridos en Canoa, Motor Eléctrico y Kayak

Sendero Caño Chiquero-Mora

El Sendero Caño Chiquero-Mora es un recorrido de 2.3 km exclusivo para embarcaciones pequeñas no contaminantes. La vegetación es densa y alta, y ocasionalmente se puede observar el tolomuco. Cerca de los 1900 metros, el sendero se divide en Caño Chiquero y Caño Mora.

Recorridos en Lanchas de Motor

Sendero Río Tortuguero

El Sendero Río Tortuguero es un recorrido de 4.3 km que constituye la puerta de entrada al sector de canales del Parque Nacional Tortuguero. Durante este trayecto, es posible observar una variedad de aves acuáticas, anfibios, reptiles y numerosos árboles de poponjoche, conocidos por sus grandes flores y frutos.

Sendero Caño Harold

El Sendero Caño Harold es un recorrido de 3.5 km en un canal ancho de aguas calmas, ideal para la observación de animales. Predomina el bosque secundario y es común ver cocoteros y cacaos. Abundan reptiles como tortugas y caimanes.

Sendero Caño Palma

El Sendero Caño Palma tiene una extensión de 5.1 km y es el único que no tiene acceso a través del Río Tortuguero, sino en la Laguna Penitencia, ubicada a un costado del Cerro Tortuguero en el Refugio de Vida Silvestre Barra del Colorado. Este canal angosto con densa vegetación es hogar de numerosas aves acuáticas.

Regulaciones del Parque Nacional Tortuguero

Para proteger las tortugas marinas, sus nidos y sus huevos, es fundamental que los visitantes sigan estas regulaciones:

Cumplimiento del Reglamento

  • Respetar el Reglamento de Uso Público del Parque: Siguiendo las normas establecidas, ayudamos a conservar este entorno natural.
  • Horarios de Visitación: Es crucial respetar el horario de visitación del parque para minimizar el impacto en el ecosistema.
  • Instrucciones de los Guardaparques: Los guardaparques están ahí para proteger el parque y a sus visitantes. Siempre siga sus indicaciones.

Cuidado del Entorno

  • Mantenerse en los Senderos: No salir de los senderos establecidos para evitar dañar la flora y fauna.
  • Gestión de Residuos: No lleve basura al parque y recoja cualquier desecho que encuentre.
  • Restricción de Acceso a la Playa: Para proteger las tortugas marinas, el acceso a la playa está restringido desde el 1 de marzo hasta el 31 de octubre, de 6 pm a 6 am.

Prohibiciones

  • Drogas, Estimulantes y Alcohol: Está prohibido ingresar al parque con drogas, estimulantes o bebidas alcohólicas.
  • Actividades Deportivas y Equipos de Sonido: No se permiten actividades deportivas ni el uso de equipos de sonido.
  • Fogatas y Armas: No se permite hacer fogatas ni portar armas de ninguna clase.
  • Maltrato a Plantas y Animales: Las plantas y animales son seres vivos; no los maltrate ni los alimente.
  • Pesca y Mascotas: No se permite la pesca ni el ingreso con mascotas.

Recomendaciones para los Visitantes

Para disfrutar de su visita al Parque Nacional Tortuguero de manera segura y responsable, siga estas recomendaciones:

Cuidado Personal

  • Cuidado de Pertenencias: Mantenga siempre sus pertenencias seguras.
  • Ropa Adecuada: Traiga ropa fresca, sombrero o gorra, repelente contra insectos y bloqueador solar.
  • Calzado Apropiado: Se recomienda el uso de botas de hule para caminar por las zonas rocosas y húmedas.
  • Hidratación: Cuide su hidratación, especialmente durante las caminatas largas.

Precauciones en el Agua

  • Baño en el Mar o Lagunas: No se recomienda bañarse en el mar o en las lagunas debido a las corrientes peligrosas y la presencia de botes y animales en tránsito.

Siguiendo estas regulaciones y recomendaciones, su visita al Parque Nacional Tortuguero será más segura y respetuosa con el medio ambiente. Disfrute de la biodiversidad y las maravillas naturales que este parque tiene para ofrecer.

Parque Nacional Tortuguero Mapa

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